随行观察》马绍尔群岛的现代疾病

时间:2019-09-08 作者:

 

随行观察》马绍尔群岛的现代疾病

总统蔡英文「永续南岛、携手共好」出访行程30日(当地时间)下午抵达马绍尔群岛。从总统737专机往下看,马绍尔的主岛马久罗环礁,狭长散布在海面上。根据国合会志工说,环岛公路长约40公里;公路两旁几十到几百公尺就是海岸。就像上帝创造地球时,忘了抚平的细痕。全岛最高的地方,如果不算岛中的垃圾山,就是中间一座小桥了。

马绍尔群岛海域是世界主要鲔鱼渔场之一。岛上随时都有十多艘远洋渔船停泊。渔业的权利金是该国重要财政来源。东北方的比基尼环礁,知名度比马绍尔群岛还高。美国从1946年到1958年,十余年间,在马绍尔群岛进行了几十次原子弹和氢弹的爆炸。1954年美国在比基尼环礁试爆史上最大的氢弹,同年美国也发表新型内衣,这是「比基尼泳装」的由来。

群岛北边的瓜加林环礁还是美国的军事重镇,岛上现代化的军方建筑集中。军文职人员的生活水準也很高。但据台湾外交人员表示,瓜加林环礁上,还约有1万名马绍尔人帮基地工作;生活环境比主岛还困苦。外人要前往该地,还需经过美军准许,十年前,他曾前往协助进行卫生医疗工作。

马绍尔群岛环境幽雅,人工污染极轻,海水湛蓝清澈、海岸美丽;连比基尼环礁现在也是专家级的潜泳圣地。但相较于关岛或夏威夷,要从这两地转机过来,机票费都在1,400美金左右,这是发展观光的障碍。

这次蔡英文到访,主要与马国签订总统教育奖学金、医疗卫生合作备忘录与防制人口贩卖等三项合作计画。马国的糖尿病流行率高,但还没有世界最高的诺鲁来得严重。在贾德‧戴蒙的近作「昨日世界:找回文明新命脉」,以环境史角度切入南太群岛的糖尿病流行议题。近代流行的糖尿病跟蔗糖使用兴盛有关。欧洲各国在大航海时代,从中东学习到种植蔗糖后,到世界各国寻找可以大量种植的地方。

去年底与台湾断交的非洲西岸岛国圣多美普林西比,是近代蔗糖大量种植方式的第一个地方。疟疾、奴隶、贫穷并存。生产出来的大量甜料,进入了人类食物。人类基因透过百万年演化的血糖控制「胰岛素分泌」,难以应付这突发的香料冲击。一个区域、一个区域沦陷,但也逐渐透过数十年卫生、饮食教育,慢慢克服这危害。太平洋群岛是蔗糖最后进攻的处女地,因为来势如此凶猛,危害更是惊人,战后,糖尿病在各岛国肆虐,远比之前他国还来得严重。

换句话说,南太岛国现在面临的一些问题,并非是贫穷病,而是文明病。这也是台湾在与他们合作、援助时应该抱持的一个基本态度。

 

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